Veintidos razones por qué Codelco no debe meterse en Intag 2

Carlos Zorrilla (09 2019)

¿Por qué escribir esto?

En resumen, escribo el presente documento porque quiero hacer todo lo posible para evitar lo que varios científicos consideran será uno de los desastres ambientales más grande del mundo si no se toman medidas para frenar el avance del proyecto cuprífero a gran escala conocido como Llurimagua.

El sitio donde el gobierno del Ecuador intenta imponer la minería es donde las comunidades han resistido durante más de 24 años la apertura de la mina de cobre a gran escala. Aparte de reubicar a varias comunidades, no existe duda que la minería destruirá uno de los bosques más biodiversos del mundo y habitat de cientos de especies en peligro de extinción, y contaminará ríos durante milenios.

He aquí pues, veintidos razones por qué Codelco, o cualquier otra empresa minera no se debe meter en Intag:

***(Actualización, Septiembre 2019): Biólogos de la Fundación Jambato acaban de descubrir otra rana endémica, la Ectopoglossus confusus, solamente hallada en un tramo de uno de los mayores afluentes del río Intag, y en ninguna otra parte del mundo. Hallaron la rana en una de las cascadas dentro de la área minera Llurimagua, y dentro de reserva comunitaria de Junín. Esta nueva rana es aún más rara que la Atelopus longirotris, que igualmente es endémica a esta zona.

IMPACTOS

A. Los impactos identificados en esta sección son los impactos ambientales y sociales pronosticados en el Estudio de Impacto Ambiental para una pequeña mina de cobre en el proyecto Junin, (450.000 toneladas de cobre); elaborado por profesionales japoneses.

Hay que tomar en cuenta que un par de años después de su publicación, se descubrió 5 veces más cobre.

1. Reubicación. Intag no es como el desierto de Atacama, donde Codelco tiene sus minas de cobre. Aparte de ser rica en bosques super húmedos y biodiversos, la zona tiene comunidades por todo lado.

Según el Estudio mencionado, el proyecto minero reubicaría a cientos de familias de cuatro comunidades. Posteriormente, los japoneses encontraron más cobre, lo que aumentaría el número de comunidades afectadas. La reubicación de comunidades en sí, es suficiente para finiticar con casi todo proyecto extractivo.

2. Impactaría bosques nublados primarios. Solo 2.5% de los bosques tropicales son bosques nublados, y aparte de su importancia en la conservación de la biodiversidad, juegan un papel indispensable en la protección del agua y biodiversidad de los Andes.

3. El proyecto causaría una “deforestación masiva” (palabras de los expertos japoneses). La pequeña mina afectaría directamente 4.025 hectáreas.

4. Esa deforestación masiva, de acuerdo a los japoneses, sequaría el clima local, lo cual afectaría a miles de pequeños agricultores (en el EIA se utilizó la palabra desertificación)

5. Los bosques nublados de Intag pertenecen al más importante Hotspot de biodiversidad del mundo, los Andes Tropicales. Los científicos que realizaron el estudio identificaron 12 especies de mamíferos y aves en peligro de extinción que se verían afectados por el proyecto, incluyendo jaguares, osos de anteojos, jaguares, el mono cabeci-café (en peligro crítico). Aparte de éstas se han reportados muchas más especies en los últimos años, incluyendo la rana de cristal de Lynch, reportada durante la investitación para elaborar el último Estudio de Impacto Ambiental en el 2018, la cual se encuentra en pelígro crítico de extinción, juntamente con una especie de pez identificado en el mismo estudio de impacto ambiental. Por otra parte, a menos de un kilómetro de donde se encontraron estas especies en peligro crítico de extinción, se halló la rana Atelopus longirostris, redescubierta en el 2016. La rana solo existe en el bosque de Juín, y en ningún otro lado del planeta. Basado en estudios incompletos, la bióloga Bitty Roy y otros biólogos, identificaron más de 279 especies de plantas y animales en peligro de extinción en los bosques de Intag y otros similares área (https://bit.ly/2ORqcvV).

6. En el área minera hay ríos prístinos y arroyos por todas partes. El EIA predijo que estos serían contaminados con plomo, arsénico, cromo, cadmio y otras sustancias tóxicas.

7. El proyecto, sin lugar a dudas, destruirá sitios arqueológicos preincaicos, según tres estudios de impactos ambientales (el más reciente data del 2018).

8. Afectaría la Reserva Ecológica Cotacachi-Cayapas (una de las áreas protegidas de mayor diversidad biológica del mundo).

Además de estos efectos muy inquietantes identificadas en el Estudio de Impacto Ambiental preliminar (para una mina de una fracción de lo que podría llegar a ser) … hay otros problemas y obstáculos importantes.

B. Inconvenientes Jurídicos

9. La minería a gran escala, violaría el carácter vinculante de Cotacachi como Cantón Ecológico creado en 2000. Sólo el Tribunal Constitucional puede pronunciarse sobre la validez de la ordenanza a la luz de la nueva Constitución. Y el Tribunal no lo ha hecho.

10. La Nueva Constitución le otorga derechos a la naturaleza a existir y reproducirse. Por ende, la rana Atelopus longirostris siempre presentará un obstáculo Constitucional a la apertura de cualquier mina. Por otro lado la misma Constitución le otorga a las personas el derecho a Sumak Kawsay o vida armoniosa. Suerte cuando intenten convencer a un gobierno decente o a la opinión pública mundial de que la minería a cielo abierto no violará estos dos derechos fundamentales. La otra gran inconveniencia Constitucional, resta en el hecho que la minería, hoy por hoy, viola el otro derecho comunitario a la consulta previa (art. 398); ya que nunca se ha legalmente consultado a las comunidades potencialmente afectadas por las actividades mineras. Últimamente, tres comunidades en Azuay, Sucumbíos y el pueblo Waorani de Pastaza han triunfado en contra del estado por la falta de consulta previa..

11. MAYOR PROTECCIÓN.

En 2008, el gobierno del Cantón Cotacachi creó un área protegida municipal 18.000 hectáreas que incluye el área minera. La minería es una de las actividades prohibidas en el área protegida. A fines del 2018, el Municipio de Cotacachi aprobó la ordenanza para concretar el ACUSMIT, área de conservación y usos sustentable que abarca el 99% de la zona de Intag. La iniciativa impone limitaciones en el uso de los recursos naturales y excluye actividades mineras.

— GEOPARQUE. Así mismo, al incio del 2019, la UNESCO declaró a toda la provincia de Imbabura como GEOPARQUE Mundial, el primero en Ecuador. Los territorios Geoparques se deben manejar bajo los ejes de Conservación, Educación, y Turismo.

C. Oposición. Hay una amplia oposición al proyecto minero de Intag; incluyendo:

12. La nueva amenaza ha movilizado más del 90% de las organizaciones a nivel local, cantonal y a nacional que antes no estaban involucradas. Si antes la minería solo afectaba a Junin, ahora afecta a toda la zona de Intag debido al irresponsable otorgamiento de concesiones mineras en toda la zona.

13. Venticuatro y más años de resistencia ha perfeccionado las habilidades jurídicas de las comunidades y organizaciones. El derecho a la resistencia es ahora un derecho protegido por la Constitución.

14. En tres ocasiones, las organizaciones de la sociedad civil más importantes de Intag le escribieron una carta a los presidentes de Chile para asegurarse de que entienda que las organizaciones defendarán la zona si Codelco sigue adelante y trata de revivir el proyecto.

D. Yacimiento exagerado

15. En 2007, Micon International, entidad contratada por Ascendant Copper para evaluar el depósito de cobre de Junín, dijo que no podía confirmar sus estimaciones anteriores debido a la degradación de las muestras. Copper Mesa había estado diciendo que el yacimiento de cobre de Junín tenía cuatro veces más cobre que lo que los japoneses deducieron después de años de exploración. En total, 2,26 millones de toneladas fueron inferido por los japoneses, lo cual representa un poco menos de una décima partede lo que el mundo consume anualmente (y lo cual tomaría décadas para explotar). A pesar que últimamente las empresas trataron de exagerar aún más el yacimiento, y después de más de 4 años de perforaciones por Codelco, el yacimiento no ha aumentado más de lo inferido por los japoneses, a pesar del manejo alegre de cifras que supuestamente tendría el yacimiento- pero, hasta la fecha, no existe datos oficiales sobre el yacimiento (05–2019).

E. Otros desafíos ambientales

16. El área recibe entre 3.000 y 5.000 milímetros de precipitación al año (datos reales de la reserva Los Cedros). Las fuertes lluvias y abundante agua freática, sumado al contenido de metales pesados en el yacimiento son una mezcla mortal. Esta situación incrementa considerablemente el precio de cualquier proyecto minero, al tiempo que aumenta en gran medida los riesgos de desastres antropogénicos, tales como deslizamientos de tierra.

Para tener una idea del desastre producido por un deslizamiento en una mina a cielo abierto, le recomiendo que visite este sitio: http://blog.skytruth.org/2013/04/landslide-at-bingham-canyon-mine-utah.html . Este desastere se produjo en una área árida de los EEUU.

Los horribles desastres ambientales y humanos ocurridos en Brasil en noviembre del 2015, y el ocurrido el 25 de enero del 2019, el cual acabó con la vida de 300 pesonas debido al colapso de una piscina de relaves, debe servir de advertencia a toda empresa del verdadero costo de montar un proyecto minero en sitios como Intag, y al gobierno ecuatoriano de la inmensa irresponsabilidad de permitir la minería a gran escala en lugares como la Cordillera de Toisán.

17. El yacimiento contiene arsénico y otros metales pesados es de tipo porfírito (lo que causaría Drenaje Ácido de Mina- DAM). La contaminación producto del DAM es eterna.

18. Según el EIA japonés, hay una sobreabundancia de agua subterránea en el área minera. Esto es debería ser muy preocupante para un proyecto minero, ya que encarece mucho la minería y causa enormes problemas ambientales.

19. El área es topográficamente muy accidentada, lo cual también contribuye a encarecer toda minería a gran escala.

20. Hay claros indicios de que el cobre de Junín se encuentra muy profundo (según el informe de los japoneses del 1998). Esto hace la minería ambientalmente mucho más destructiva, y la extracción del cobre económicamente mucho más cara.

21. La Cordillera de Toisan, donde se encuentra el yacimiento de cobre, contiene numerosas fallas geológicas, lo cual representa significativos riesgos de terremotos.

22. Los informes acusatorios de la Contraloría y Defensoría

Contraloría General del Estado: En marzo del 2019, la Contraloría General del Estado publicó su informe final* sobre el Éxamen Especial del proyecto minero Llurimagua en el cual documenta decenas de incumplimientos graves por parte de la empresa y funcionarios de diferentes instituciones estatales llevados a cabo durante los más de cuatro años de la presencia de Codelco en el bosque comunitario de Junin. Los incumplimientos e ilegalidades son my extensos para enumerar en el presente texto, pero fueron de tal magnitud que la Contraloría le llamó la atención a las instituciones reguladoras por no haber insistido en la caducidad del proyecto minero. Al igual que lo detectado y denunciado por la Defensoría del Pueblo, dichas pruebas se podrían utilizar por los afectados en fururas acciones legales.

El Informe de la Defensoría del Pueblo: En mayo del mismo 2019, la Defensoría del Pueblo del Ecuador, igualmente publicó su informe sobre el proyecto minero Llurimagua donde revela y denuncia, graves violaciones a derechos humanos y colectivos, como consecuencias del la implementación del proyecto minero Llurimagua.

Aunque sea difícil de creer, las causales para no invertir en este proyecto no se quedan en 22. Son muchas más, pero consideramos que éstas bastan y sobran.

*http://www.contraloria.gob.ec/WFDescarga.aspx?id=57938&tipo=inf

Informe de la Defensoría: https://bit.ly/2v6poKz

Sitios de interés

Facebook de la DECOIN

www.codelcoecuador.com

www.decoin.org

Correo e: decointag@gmail.com

Twenty-One Reasons Why Codelco should stay out of Intag

I think it disingenuous when companies say “we didn’t know”;; or “had we only known”, or even lamer yet: “had the government made it clearer that…” then they try to weasel out of assuming responsibility for their catastrophic economic blunders. This then, is an attempt to draw attention to some of the hurdles Codelco, or any mining company, would face if they tried to open up a mine in Intag.

Studies and more Studies.

To justify their existence in certain projects, mining companies, when they can afford it, hire hot-shot NGO’s to carry out interviews and studies to ascertain popular perception on mining, identify key players, and confirm that they are loved. Then they actually go ahead and base their decisions on the study’s results! Even though they know they are lies at worst, or at best, written to please the funders. As if an area’s complexity and attitudes could be studied in a few days or weeks.

A Brand New Century.

If there’s anyone interested in investing in Intag’s mining project reading this, you probably know- or should know- as all responsible mining companies can attest to (as well as key players like the World Bank), that support from the Executive Branch of government is not nearly enough guarantee a project’s success. You need genuine (not manufactured or self-delusional) social license issued freely, without pressures or intimidation. In fact, national government support is no guarantee at all the project will succeed. So, do NOT bank on the government’s enthusiastic endorsement. You’ll lose. Big time.

I am positive that if most INVESTORS were find out about all the risks and obstacles facing mining in this corner of Ecuador, they would pull out.

This, then, is one more attempt to try to inform of the reality behind the lies and distortions being generated around the Junín mining project, and just 21 of the reasons why this project, as BN Americas pointed out, is bound to fail (click here).

IMPACTS

A. Based on the Bishi Metals Environmental Impact Assessment of mining in Intag, and on a small (450,000 ton) copper mine (a couple of years later they inferred the existence of 5x more copper)

1. Intag is no like the Atacama desert, where Codelco has its copper mines. Besides being super biodiverse, there are communities all over the place. According to the Study, the mining project would relocate hundreds of families from four communities. Afterwards, the Japanese found more five times more copper, which could increase the number of communities affected by two- at the very least. Relocation of communities is more than enough to stop most extractive projects.

2. It would impact primary cloud forests. What’s so special about cloud forests? Less than 2.5% of the world’s tropical forests are cloud forests. They are not only exceptionally biologically diverse- as well as severely threatened- but they play an outsize role in protecting important headwater watersheds.

3. The project would cause massive deforestation (in the words of the experts preparing the Study). The small mine would directly impact 4,025 hectares.

4. The deforestation, according to the Japanese, would lead to drying of local climate, affecting thousands of small farmers (the EIA used the word desertification). You think communities will let this happen once they truly get the picture???

5. Intag’s forests belong to the world’s top Biodiversity Hotspot; the Tropical Andes. The scientist working on the study identified 12 species of mammals and birds facing extinction that would be impacted by the project, including jaguars, spectacled bears, mountain tapirs and the brown-faced spider monkey. (Based on incomplete studies, Decoin identified more than 30 species of threatened or endangered plants and animals, and there could be dozens more).

Every year new species are found in Ecuador’s cloud forests, and this includes the spectacular Prince Charles frog, as well as the only carnivore discovered in the Western Hemisphere in the last 35 years. In addition, the area has several other endemic species, such as the recently discovered Shape-shifting frog (Pristimantis mutabilis), and the Black-breasted Puffleg Hummingbird, which exists in only two patches of high altitude cloud forests- one of them located in Intag.

6. There are pristine rivers and streams everywhere within the concession. The EIA predicted they would be contaminated with lead, arsenic, chromium, cadmium and other toxic substances.

7. The project would, unquestionably, destroy pre-Incan Yumbo archeological sites. This is one of the least studied cultures in Ecuador.

8. It would impact the Cotacachi-Capayas Ecological Reserve (one of the world’s most biologically diverse protected areas and the only large one in all of western Ecuador).

Besides these very worrying impacts identified in the Study (for a mine a fraction of what it could end up being)… there are other significant hurdles.

B. Legal hassles

9. Large-scale mining would violate the legally-binding Cotacachi County Ecological Ordinance created in 2000. Only the Constitutional Tribunal can rule on the validity of the Ordinance in light of the new Constitution. And the Tribunal has not.

10. Ecuador’s new Constitution demands that communities be consulted before any project impacting their social or natural environment takes place; a Constitutional guarantee that has been disregarded from day one. The Constitution also grants nature rights, and the people right to Sumak Kawsay, or a Good Life (also translatable as Harmonious Life) . Good luck trying to convince a decent government and world opinion that open pit mining will not violate these two fundamental rights (no matter how obscenely the government decides to define the indigenous concept of a “Good Life”). Just because a government does its best to distort the Constitution does not mean a future one will do the same.

Waning political support.

11. One of the things the government likes to underline is that it has the area´s political support. As of February 2014 this is no longer true, as the president’s party, Alianza País, lost badly in local government elections in Imbabura province, site of the mining project. In fact, Imbabura was one of the provinces where Mr. Correa’s party lost more municipalities (5 out of 6) than anywhere else in the country. One of those Municipalities is the Cotacachi, which encompasses the Llurimagua mining concession. The new Mayor, Jomar Cevallos, is firmly opposed to mining.

C. Opposition.

There is widespread opposition to the Intag mining project. This includes:

12. The Parish township governments the concession is located at, plus County-wide indigenous and campesino organizations. The new threat has actually mobilized more organization at the local, county and national level, than ever before.

Community Opposition. Most communities surrounding the mining project are still, after all these years, opposed to the project. Eighteen years of resistance has honed their skill in resisting (the right to resist is now a right protected by the Constitution). In fact, on November 2013 the government tried to carry out an environmental impact study were stopped by the communities- in spite of heavy police presence, and military in the area..

14. Human Rights

After years of stopping dozens of attempts by government and private companies of accessing the mining concession that overlap communal land in order to carry out the environmental impact study and begin exploration, the government and Codelco only succeeded in carrying out the study in May of 2014 with the help of hundreds of police that terrorized the area for two months and violated rights, such as the right to freely circulate. To intensify the intimidation, a month earlier Javier Ramírez, president of the Junín community was arrested and jailed under highly irregular circumstances, which have been denounced by human rights organizations such as Amnesty International, and The International Human Rights Federation, as well as several national human rights groups. Javier was released after being sentenced in February of 2015 but only after serving 10 months in jail. His brother Victor Hugo remains in hiding accused of sabotage, the same criminal offense as his brother, for putting up resistance to the presence of Enami employees in their territory.

14. 90% of NGO’s in Cotacachi County and Intag oppose the project. In late 2012, the most important civil society organizations in Intag wrote a letter to Chile’s president to make sure he understood that the organizations would again rise to defend the area if Codelco or anyone went ahead and tried to revive the project. .

D. Exaggerated Copper Claims

15. In 2007, Micon International, the entity contracted by Ascendant Copper to evaluate the Junin copper deposit, said that it could not confirm their earlier estimates due to degradation of samples. Copper Mesa had been saying all along that the Junin copper deposit had four times more copper than what the Japanese inferred after years of exploration. In all, 2.26 million tons were inferred by the Japanese, which is a little less than 1/10th of what the world consumes annually (and it would take decades to mine it all out).

E. Further environmental challenges

16. The area receives between 3000 and 4000 millimeters of annual rainfall. Heavy rainfall, abundant underground aquifers, and heavy metals in the ore make for a deadly mix. Not only that, but they raise the price of mining considerably, while greatly increasing the risks of man-made disasters, such as landslides. For an idea of what a landslide can do in an open pit mine, go here:

17. The ore contains toxic heavy metals and sulfur (which will cause Acid Mine Drainage).

18. There is a superabundance of underground water (according to Japanese EIA). This is bad news for mining companies and even worse news for the environment.

19. The area where they found the copper is exceptionally steep and mountainous, making mining much more difficult and expensive than most mines.

20. There are clear indications that Junín’s copper is very deep, making mining much more environmentally destructive and economically risky. Emphasis on Economically risky.

21. The Toisan Range has many geological faults, posing significant earthquake risks.

There are, in fact, more than 21 reasons for Codelco to stay out of Intag. But these should suffice for any company that considers itself responsible and to realize that Intag’s forests and inhabitants should be a no go zone.

Further Reading

BnAmericas article here http://www.bnamericas.com/news/mining/codelco-enami-exploration-project-in-ecuador-faces-bumpy-future-possible-failure

www.codelcoecuador.com

www.decoin.org

www.codelcofueradeintag.blogspot.com

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